Cómo manejar los dolores de cabeza

Los dolores de cabeza

Aproximadamente 1 de cada 6 personas o 45 millones de personas en los Estados Unidos sufren de dolores de cabeza crónicos. También conocido como "cefalea", los dolores de cabeza cuestan miles de millones de dólares en gastos de tratamiento y pérdida de productividad de los trabajadores cada año.

 

Tipos de los dolores de cabeza o Cefalea

Existen varias clasificaficaciones los dolores de cabeza. Se pueden clasificar como secundarios o primarios. Los dolores de cabeza secundarios ocurren como resultado de alguna otra condición, como un derrame cerebral, una infección, un tumor cerebral o una lesión en la cabeza.

Los dolores de cabeza primarios, por otro lado, ocurren cuando el problema del dolor de cabeza es el trastorno. Estos pueden clasificarse además como uno de los tres tipos principales: vascular, tensión muscular y cervicogénico.

 

Los dolores de cabeza por migraña:

Este tipo de dolor de cabeza es el mas comun que existe. Los dolores de cabeza por migraña generalmente se caracterizan por un dolor punzante en uno o ambos lados de la cabeza con una combinación de náuseas, vómitos y sensibilidad a la luz y/o al ruido.

Alrededor del 15% de las personas que sufren de migraña experimentan un aura como cambios en la visión o alteraciones en el gusto, el olfato o el tacto como precursor de un ataque.

 

Si bien se producen cambios circulatorios durante una migraña, en realidad se cree que la causa es de naturaleza neurológica y mediada químicamente.

Según la enfermera practicante Penny Bernards, especialista en dolores de cabeza del Grupo de Neurociencias del Noreste de Wisconsin, alrededor del 40 % de las migrañas afectan a ambos lados de la cabeza.

Casi tres veces más mujeres que hombres padecen migrañas y el 60% de las veces también hay quejas de dolor de cuello.

 

Cefalea por tensión

Se caracterizan por una sensación de constricción o un dolor "similar a un tornillo" que se siente en la musculatura de la cabeza, el cuello y la mandíbula. Los factores contribuyentes pueden incluir ansiedad, fatiga o ira no resuelta.

Los dolores de cabeza por tensión se han correlacionado con la disfunción del dolor miofascial en la que uno experimenta con frecuencia dolor en las sienes y delante de uno o ambos oídos que tiende a empeorar al masticar, bostezar o hablar.

 

El rango de movimiento de apertura de la boca puede estar limitado o desequilibrado.

El tratamiento está dirigido a identificar y extinguir la protección muscular y los patrones de movimiento defectuosos. El masaje, el yoga y la fisioterapia pueden ayudar con el entrenamiento de relajación.

 

Las cefaleas cervicogénicas (CGH)

Se originan en el cuello e involucran las estructuras anatómicas inervadas por C1 a C3, las tres vértebras superiores del cuello.

La Sociedad Internacional de Dolor de Cabeza ha establecido criterios para el diagnóstico de CGH: el dolor generalmente se localiza en la base de la cabeza y puede proyectarse hacia la frente, la región orbital (ojo), las sienes, el vértice (parte superior de la cabeza) y las orejas.

 

Estos dolores de cabeza son precipitados y agravados por movimientos del cuello o posturas sostenidas del cuello.

El 50% de los CGH están relacionados con traumatismos y pueden ir acompañados de mareos o dificultad para tragar. Un fisioterapeuta manual calificado está capacitado para encontrar y tratar las restricciones de movimiento asociadas con los dolores de cabeza cervicogénicos.

Mortalidad por cefalea

Afortunadamente, menos del 5% de todos los dolores de cabeza se consideran potencialmente mortales. La Fundación Nacional del Dolor de Cabeza ( http://www.headaches.org ) le aconseja que consulte a su proveedor de atención médica si su dolor de cabeza es repentino y severo, se presenta con fiebre o incluye una rigidez de cuello significativa con vómitos incontrolables.

 

Si tiene más de 50 años, su dolor de cabeza ocurre después de un trauma o incluye episodios de confusión o pérdida del conocimiento; Se recomienda enfáticamente una evaluación médica inmediata.

 

Se debe investigar cualquier dolor de cabeza que se acompañe de entumecimiento, debilidad o pérdida de la visión. En general, cualquier dolor de cabeza que claramente interfiere con su capacidad para funcionar normalmente en el trabajo, descansar o jugar merece un examen más detenido.

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